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我们的节日·口述民俗|“猴年”不远,“马月”可期,五月的别称实在太多了

2022-12-24 13:51:07 2135

摘要:封面新闻见习记者 刘可欣我们平时说话和写文章的时候,常常用“猴年马月”来形容等待的遥遥无期。那么这个“猴年马月”我们到底能够等得到吗?答案是:我们不仅等得到,我们可能已经度过了很多“猴年马月”,只是我们不知道而已。(图源网络)“马月”很可能...

封面新闻见习记者 刘可欣

我们平时说话和写文章的时候,常常用“猴年马月”来形容等待的遥遥无期。那么这个“猴年马月”我们到底能够等得到吗?答案是:我们不仅等得到,我们可能已经度过了很多“猴年马月”,只是我们不知道而已。

(图源网络)

“马月”很可能就是指农历五月

要说清“猴年马月”到底是哪一年哪一月,就要弄清夏历中用来编排年号和日期用的天干地支。

天干共十个字,因此又称为“十干”,其排列顺序为:甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸;地支共十二个字,排列顺序为:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。每一年都有一个地支,十二地支为一轮回,对应着十二个属相:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。

而按照古人以寅月作为干支年的第一个月(即正月)的算法,那么农历五月对应的就是“午(马)月”。所以,“猴年马月”指的申猴年的“午(马)月”。而距离我们最近的“猴年马月”是在2016年(农历为丙申年)农历五月。下一个“猴年马月”则是在2028年(农历为戊申年)的农历五月。

值得一提的是,2028年有闰五月,这意味着我们过完了一个“猴年马月”还得再过一个”猴年马月”。当然,这都是后人推测的说法,也有“猴年马月”具体所指不可考、来自方言谐音演变的说法。

五月各种雅称体现先人生活智慧

由此,农历五月也被称为“午月”。除此之外,五月还有很多的雅称,有按照气候来分的,也有按照万物生长情况来分,颇为有趣,这些雅称体现了先人的生活智慧和情趣。

按照气候与气温,农历五月有仲夏、中夏、郁蒸、郁月的别称。在古人的认识中,最初一年只分为春夏秋冬四时,后又将农历的十二个月份,按照“居首的称孟,居中的称仲,居末的为季”的顺序,依次分为孟春、仲春、季春;孟夏、仲夏、季夏;孟秋、仲秋、季秋;孟冬、仲冬、季冬,成了古人常用的相应月份代称。古人以农历四、五、六月为夏天,五月排第二,所以称为仲夏、中夏。而所以将五月称为“郁蒸、郁月”,是因为夏天天气炎热,气压低、湿度大、气温高的缘故。杜甫就曾在《夏夜叹》中“抱怨”道:仲夏苦夜短,开轩纳微凉。

“午月”中的“午”是“仵”的意思。《五行大义》中说:“午者,仵也,亦云萼也。仲夏之月,万物盛大,枝柯萼布于午。”意思是说,农历五月万物盛大,百草茂盛。而五月百草之盛当属菖蒲。菖蒲亦称为尧韭,是“花草四雅”之一(其它三“雅”指的是兰、菊、水仙),生长在水岸河边,中国多数地区都有分布。

端午节时悬挂的菖蒲和艾叶(图源网络)

菖蒲可以提取芳香油,其根茎可制香味料,因此深受人们的喜爱。五月五,迎端午,农历五月还有被称为“中国传统四大节日”之一的端午节。而逢端午节之时,中国民间有着喝菖蒲酒、以菖蒲叶作剑,与艾叶一起扎成束,悬挂于门口用以驱祟的重要习俗,因此五月也被称为“蒲月”。

古人追求美,也给月份起了极富诗意的名称,以当月盛开的花来命名的月份别称也不少。在农历五月,热烈鲜艳的石榴花开得正盛,因此农历五月也称“榴月”,其它的月份别称如下:杏月(二月)、桃月(三月)、桂月(八月)、菊月(九月)等。四月“梅月”则既指梅子成熟的月份,也指梅雨季节。

石榴花(图源网络)

这与大家小时候所熟记的《十二月花开歌》的内容:“一月水仙清水养,二月杏花伸出墙,三月桃花红艳艳,四月杜鹃满山岗,五月牡丹笑盈盈,六月栀子戴头上,七月荷花浮水面,八月桂花捏蜜糖,九月菊花迎秋风,十月芙蓉抖寒霜,十一月山茶初开放,十二月腊梅雪里香”基本相符。

在《诗经》的《豳风·七月》中记载“四月秀葽,五月鸣蜩”,蜩即是蝉。意思是在农历五月,知了的幼虫们开始钻出土表,爬到树上抓紧时间羽化成虫,在树上开始夏天的第一声鸣叫,因此五月的别称之一也叫“鸣蜩”。

齐白石所作《知了图》(图源网络)

五月还有个典雅的名称叫蕤宾。蕤宾指的是十二律中的第七律。十二律是古代的定音方法,也是古代汉族乐律学名词,分为六阳律和六阴律,每一律都与地支、月份有相对应关系。蕤宾本是古乐十二律中的第七律,但按照古人以正月对应第三律太簇的规定,第七律蕤宾就对应五月,故代指农历五月。

曹丕的《与朝歌令吴质书》中写“方今蕤宾纪时,景风扇物,天气和暖,众果具繁。”此处就是说五月的气候温暖,万物生长茂盛。陶潜在《和胡西曹示顾贼曹》中写到:蕤宾五月中,清朝起南颸。不驶亦不迟,飘飘吹我衣。这两处的“蕤宾”都指的是农历五月。《水浒传》第十三回中提到“时逢端午,蕤宾节至,梁中书与蔡夫人在后堂家宴,庆贺端阳。”可见,蕤宾也代指端午节。

这些月份别称汇集了古人强大的观察力和丰富的创造力,是古人在生活和学习中总结的智慧。理解这些月份的别称,除了能够帮助我们更好地阅读中国古代文学,更能在日常生活中增添一丝来自古时的闲适和诗意。当走在大街上听到第一声蝉鸣的时候,我们就能想到已是农历五月,万物盛大之时。

(文中月份所指均为农历)

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